日波之战――H组小组赛两轮过后,波兰队提前出局,同积4分的日本与塞内加尔队、积3分的哥伦比亚队将争夺两个晋级名额,出线形势非常混乱。比赛中,波兰为荣誉而战,并率先破门,日本队猛攻无果,只得等待“命运审判”。率先结束的另一场比赛中,哥伦比亚1:0战胜塞内加尔提前晋级,日本队只需维持比分就将凭借比塞内加尔黄牌少得2张黄牌而涉险晋级,得知这一情况的日本队无心恋战,最后10分钟耐心地倒脚直至比赛结束,完全不顾满场爆发的嘘声。最终,日本队成功收获“荒谬可笑的结局”――依靠微弱的公平竞赛小分的优势晋级16强,此战也成为世界杯首例因公平竞赛小分晋级的“经典”案例。

随后双方均做出换人调整,但此后均无建树,经过三场加时赛的克罗地亚队体能近乎枯竭,无法造成有效威胁,而法国队也没有再次扩大比分。

比赛一开场,法国队率先发难。比赛第18分钟,格列兹曼造成布罗佐维奇犯规,格列兹曼主罚任意球,曼朱基奇头球后蹭却不慎自摆乌龙,法国1:0暂时领先。值得一提的是,这是世界杯决赛史上第一个乌龙球;同时,此前10届世界杯决赛,先进球的球队9个夺得冠军,唯一例外正是法国(2006年齐达内勺子点球,但最终负于意大利)。

也许欧美球队主宰世界杯的格局依然无法在短时期内被打破,而有着深厚足球基础与功底的豪门,也会东山再起。但本届杯赛新势力突围的局面,却让人看到了世界杯更均衡发展、更激烈竞争、更充满活力的未来。

本场比赛是法国队第三次决赛之旅,前两次他们一胜一负。20年前的法兰西之夏,法国队作为东道主首次捧起大力神杯,成为第七位冠军家族成员。这是克罗地亚队第一次决赛之旅。20年前,首次在世界杯舞台亮相的克罗地亚队荣膺季军,成为史上第一黑马。而淘汰他们的,正是最终获得冠军的法国队。

法国队坐拥锋线上的超级新星姆巴佩和当红前锋格列兹曼,不过他们在比赛中却十分保守。除了在与阿根廷的淘汰赛中他们4比3击败对手被打入三球,决赛之前的5场比赛竟然只丢了1球。法国队进球也不多,前6场只有10球,更多的时间是在一球领先后,迅速回缩,利用姆巴佩的速度打反击。在控球时间方面,除了首战澳大利亚队场面相当,此后无论是对阵秘鲁还是阿根廷,法国队都处于下风。

欧洲联赛俱乐部吸引了世界各地球员加入,提升了球员水平,比如日本队就有多名在欧洲五大联赛效力过的球员,在与比利时对阵的八分之一决赛中一度领先,最后才惨遭逆转,韩国队头号球星孙兴民也在欧洲效力,他们在本届杯赛都表现不俗,使得球队实力大为提升。

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另外,年龄差距、“弱队”依靠定位球进攻等,一定程度上都造成了冷门的出现。

但世界杯为俄罗斯提供了一次改善自身外交境遇的机会。世界杯期间,除了白俄罗斯、亚美尼亚、吉尔吉斯斯坦等俄罗斯传统盟国的领导人外,韩国总统、法国总统、匈牙利总统、比利时国王菲利普、西班牙国王菲利佩六世等国家元首和名义元首也都前往俄罗斯观看世界杯。一时间,普京宾客盈门。

比赛进行到第33分钟时法国队获得角球机会,之前打入扳平球的佩里西奇禁区争顶时手碰到了皮球。主裁皮塔纳在VAR屏幕前花了几分钟的时间查看回放,最终确认佩里西奇禁区内手球犯规。显然佩里西奇的手球并非故意,但主裁仍然判给法国队一粒点球。格列兹曼主罚命中,让法国队再度领先奠定胜局。

首战同样爆冷的还有阿根廷头号球星梅西。第62分钟时,冰岛队员禁区内撞到梅西,阿根廷队获得点球,梅西操刀主罚却大失水准,力量和角度都有所欠缺,被冰岛门将哈尔多松轻松扑住。

拥有10.8亿欧元身价的法国队是本届杯赛名副其实的“贵”族,他们是本届杯赛身价最高的球队。从小组赛提前一轮晋级,到淘汰赛先后将杯赛双冠王阿根廷、乌拉圭和夺冠热门比利时队斩于马下。尽管平均年龄只有26岁,但再次夺冠的法国队无疑证明,他们没有辜负豪华阵容。另外,法国队主帅德尚成为第三位作为球员和教练都捧起大力神杯的人。

下半场易边再战,落后的克罗地亚主导了场上节奏,控球率与射门次数均领先法国队。第57分钟的时候,场内突发意外状况,几名球迷冲进赛场,打断比赛。这种小插曲为决赛增添了一丝喜剧色彩。

当飞机抵达后,球员们陆陆续续现身,包括队长凯恩、阿里和戴尔等球员出现在跑道上。斯特林甚至拿出一个足球,在跑道上颠起了球。而主教练索斯盖特率领着并不被看好的球队拿到第四名,也成为新的民族英雄。